太陽光発電についての仕組みがよく分からないという人は多いのではないでしょうか。太陽光発電というと、自宅の屋根に設置されているソーラーパネルをイメージする人は多いですし、実際の住宅用太陽光発電でも屋根にソーラーパネルを設置して発電を行います。このソーラーパネルは太陽電池モジュールと呼ばれていて、たくさんのメーカーから様々な発電量のタイプがラインナップされています。それぞれ、発電効率が異なるだけでなく、寿命や価格なども異なるので、設置の際には業者と相談しながら自宅にピッタリのものを選ぶのがおすすめです。

 

ソーラーパネルに太陽光線が当たると、内部に設置されているN型シリコンとP型シリコンに電流が発生します。電流にはプラスとマイナスがあり、マイナスの電荷をもっている電子はN型シリコン半導体へ引き寄せられ、プラスの電荷をもった正孔はP型シリコン半導体へ引き寄せられていきます。しかし、これだけでは発電した電力を家庭で使うことはできません。そこで必要となるのが、パワーコンディショナーです。

 

パワーコンディショナーは、ソーラーパネルを使って発電した直流電力を、家庭内で消費できる交流電力に変換するための機器で、屋根に設置されたソーラーパネルはワイヤーを通してパワーコンディショナーへ電力が送られます。そして、パワーコンディショナーで自宅で使えるための交流電力に変換された後、屋内の分電盤に電力が送られて、各部屋のコンセントから電力を供給することができます。

 

住宅用太陽光発電では、これらのプロセスは、すべて機器が自動的に行ってくれるので、住民は特に何かをする必要はありません。パワーコンディショナーには、太陽光発電の発電量を制限するかどうかを管理できる機能が搭載されているものがあり、場合によっては発電量を制限することもできます。ただし、自宅で消費する電力の場合には、特に制限しなくても、発電した分は家庭内で消費し、もしも余ったら電力会社が余剰電力を買い取ってくれる制度があるので、ぜひ活用したいものです。

 

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